Les différentes plantes utilisées en coloration végétale

Comme son nom l’indique, la coloration aux plantes utilise les végétaux pour colorer les cheveux. Mais savez-vous qu’il existe des dizaines de plantes tinctoriales différentes ? Henné, indigo, amla, curcuma… Zoom sur les plus efficaces ainsi que celles que nous privilégions chez Hairborist.

Le henné

La molécule de henné est issue d’un arbuste épineux pouvant atteindre plusieurs mètres de haut. Il pousse dans les régions tropicales ou subtropicales, notamment en Afrique, en Australasie et en Asie du Sud. Ses propriétés colorantes sont utilisées pour teindre les cheveux, mais aussi la peau et les tissus.

Véritable star de la coloration végétale, le henné est indispensable à la réussite d’une coloration naturelle : une fois réduits en poudre puis séchés au soleil, ses pigments colorants ont la capacité de s’accrocher durablement à la fibre capillaire. Le Lawsonia Inermis, de son nom scientifique, a donc une très bonne tenue dans le temps et offre une couverture exceptionnelle : grâce à lui, exit les cheveux blancs !

Nous pourrions résumer l’action du henné comme ceci : il se fixe autour de la cuticule et lui apporte des reflets chauds allant du doré au rouge intense. Si cela correspond au résultat recherché, on peut utiliser le henné pur, sans le mélanger ou l’associer à d’autres plantes tinctoriales. En revanche, si l’on désire obtenir une teinte plus neutre ou foncée (châtain, noir…), on a recours à d’autres plantes tinctoriales en complément du henné. Ce dernier jouera alors un rôle d’accroche : le henné se fixe sur le cheveu, tandis que les autres plantes tinctoriales se fixent sur le henné, afin de le neutraliser ou le foncer. Un travail d’équipe, en somme !

La garance

La garance est essentiellement cultivée en Inde et son pouvoir colorant se trouve dans ses racines. Tout comme le henné, la garance a la faculté de s’accrocher au cheveu et de ne plus s’en détacher. Sa pigmentation est toutefois moins puissante que celle du henné ; son usage est donc plutôt réservé aux personnes allergiques à ce composant.

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L’indigo

La grande famille des indigotiers (environ 350 espèces variétés dans toutes les régions chaudes du globe) fournit de nombreuses espèces tinctoriales. Probablement originaire d’Inde, on le retrouve majoritairement en Asie tropicale à l’état naturel mais on le cultive désormais partout à travers le monde, ce qui permet aujourd’hui d’obtenir une multitude de variétés d’indigos différentes, y compris au sein d’une même famille d’indigo.

Ici, ce sont les feuilles du végétal qui nous intéressent : seule cette partie de la plante contient de l’indican qui, à l’air libre, se transforme en indigotine, un colorant naturel à la teinte bleue. Ainsi, seules les feuilles d’indigo possèdent des caractéristiques colorantes.

L’indigo offre une palette de couleurs allant du brun au noir. On ne peut pas l’utiliser seul pour deux raisons :

  • ses sous-tons bleutés seraient inesthétiques et créeraient des faux-reflets,
  • il n’a pas la capacité de se fixer durablement sur la fibre capillaire.

Comme expliqué précédemment, c’est ici que le henné intervient : lorsqu’on l’associe à l’indigo, on obtient un mélange stable dans le temps, plus ou moins neutre et/ou foncé, en fonction de la « recette » réalisée.

Les épices et écorces

Le henné et l’indigo constituent la base de la coloration végétale et peuvent se suffire à eux-mêmes. Toutefois, pour aller encore plus loin en termes de reflets et de couverture des cheveux, il est possible de les agrémenter d’épices ou d’écorces également réduites en poudres.

Certaines d’entres elles possèdent en effet une couleur soutenue, qui va aider à la prise de la coloration. C’est par exemple le cas du mélange henné curcuma pour cheveux : un henné doré aux sous-tons blonds sera renforcé par la présence de curcuma, une épice à la couleur jaune intense. Cette plante provient principalement d’Inde, de Chine et d’Indonésie, et ce sont ses racines qui sont utilisées pour colorer les cheveux. Il s’agit d’une plante tinctoriale de choix, qui a la particularité de s’accrocher au cheveu avec beaucoup de facilité et d’apporter des nuances très lumineuses à la fibre capillaire. Utilisé seul, le curcuma donnerait bien entendu une teinte trop criarde aux cheveux mais, allié au henné, il booste son effet et le rend encore plus efficace.

Henné et curcuma sur les cheveux forment donc un duo performant pour les tons blonds !

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Les plantes ayurvédiques

L’ayurvéda est un système de médecine traditionnelle indien reconnu par l’organisation mondiale de la santé. Cette pratique ancestrale s’appuie sur les plantes pour rétablir un équilibre harmonieux entre le corps et l’esprit. Démocratisé par les pratiques de gestion de stress telles que le yoga et la méditation, l’ayurvéda constitue un atout précieux pour prendre soin de soi au quotidien.

Nous agrémentons ainsi parfois notre henné d’amla, une plante ayurvédique extraordinaire. L’amla n’a pas de pouvoir colorant à proprement parler mais renforce la couleur des cheveux bruns et noirs, ainsi que la tenue de l’indigo. Elle possède en outre des propriétés soignantes hors du commun : le henné à l’amla est un puissant régénérant qui stimule les racines des cheveux, favorise leur pousse et ralentit leur chute. Incroyablement riche en antioxydants, l’amla maintient la jeunesse et la vitalité de votre chevelure.

Parmi les autres plantes ayurvédiques auxquelles nous avons recours dans nos colorations végétales, citons notamment le shikakaï, le brahmi et l’acacia à cachou : chacune d’entre elles est pourvue de vertus bien particulières et met en valeur les cheveux.

Henné indigo, henné amla, henné curcuma… Vous l’aurez compris, les possibilités d’associations de plantes tinctoriales sont nombreuses. C’est ce qui fait toute la beauté et la puissance de la coloration végétale : il existe des centaines de combinaisons de plantes possibles, qui permettent de s’adapter parfaitement à vos cheveux et de cibler au mieux vos envies.

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